Google的机器人公司 为什么会被卖来卖去?

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16-07-05 14:27 好奇心日报

科技网站 Tech Insider 据知情人士消息称, Google 已经打算把 3 年前买来的 Boston Dynamics ,卖给丰田在北美的研究室 Toyota Research Institute 了。

今年 2 月,Boston Dynamics 刚刚做出了不会摔倒,还能搬货的人形机器人 Altas

和它推出的 BigDog 和 Cheetah 两款仿生多足机器人一样,Altas 在 YouTube 上收获了超过 1600 万次观看。为什么这么受欢迎的项目会被卖来卖去?

2015 年 12 月美国军方的一份报告流出,Boston Dynamics 和五角大楼合作的 LS3 项目被搁置了。用来在作战中传输物资的机器人被嫌噪声太大,容易被敌方发现,还会影响战士的听力。

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的确如此,这款承重 360 多斤的机器人,它的马达由一组离心水泵驱动。直到今天,这种动力装置也没有很有效的降噪方法。

而 Boston Dynamics 想的办法是减小机器人的体积,而不是更换成未来更具实用性的电力。

Marc Raibert 博士一直带领着自己的团队在挑战极限。2013 年研发出来的 Cheetah 能跑出46.67 千米每小时(29 mph)的成绩,比当时蝉联奥运会百米赛跑冠军的博尔特还要快一点(1 mph)。

但这不是 Google 的愿景,可能也不是多数商业公司想要的。

2013 年 12 月,Google 宣布收购 Boston Dynamics。那一年,Google 一口气买了 8 家机器人公司,想要打造一个能够改变仓储和物流行业的全自动机器人系统。

可此后,Google 机器人部门一直处在紧张的状态中。先是 2014 年 10 月负责人 Andy Rubin 离开。

后来,Boston Dynamics 又和其余 7 家公司组成的 Replicant 团队矛盾公开化。Replicant 团队的机器人研发正是奔着工业生产帮手、个人助理方向去的。而 Boston Dynamics 根本不愿意帮它们一把。

Raibert 博士被称为美国人形机器人之父。他有自己的技术理想。但拿着 Google 资源光实现自己的抱负可行不通。

人形机器人 Altas 的视频一经发布,Google X 的新闻发言人 Courtney Hohne 第一时间做出了回应,“科技媒体对此很兴奋,但我们也看到一些担忧,比如抢走人类的饭碗。”

后续的传播中,Hohne 和她同事的所有工作就是减少 Boston Dynamics 和 Google 的关联性。

现在 Google 马上就要处理掉这个不太听话的投资项目了。不知道丰田会不会到时又将它转手?

题图来自 Boston Dynamics

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