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拓展柔性机器手爪应用场景,Soft Robotics 获 2000 万美元融资

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18-05-04 18:02 人工智能网

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近日,美国软性机器抓手制造商 Soft Robotics 宣布,获得 2000 万美元的融资,本轮投资者包括 Scale Venture Partners,Calibrate Ventures,Honeywell Ventures 以及 Tekfen Ventures,原有投资者机器人巨头 ABB 追加了投资。

Soft Robotics 专注于制造软性机器抓手及其控制系统。与传统生产线上坚硬的机械抓手不同,软抓手内部充满空气,外部使用弹性材料,可以解决目前工业机器人领域面临的采摘和抓放上的困难。Soft Robotics 也是最早进行相关研究和商业化尝试的企业。

软机器能在不少领域发挥作用,包括食品、农业、日化、物流等等。Soft Robotics 目前主要应用于食品工业自动化,例如制作披萨面团、抓取水果、组合汉堡包、生产棉花糖等等。软机器手可以像人类的手一样触碰这些食物,不会破坏形状也不会影响口感。

美国面临着较大的劳动力结构性短缺问题,2017 年,制造业每月有约 35 万的劳动力缺口,远高于 2009 年的 12.2 万。同样由于缺少劳动力,2015 年有价值 1300 万美元的果蔬无人采摘,白白浪费,工业自动化的需求强烈,柔性机器手爪的应用空间较广。

今年 3 月,Soft Robotics 还公布了一款 “拣货” 系统,每小时可以完成 600 次拾取,充气抓手使得软机器人可以适应多种形状各异的产品,能够胜任重复低效的仓库管理任务,为企业节省成本。

本轮投资将用于进一步推进产品在食品工业上的应用,同时,Soft Robotics 也想进入零售和物流自动化领域,拓展柔性手爪的应用场景。

软机器人已经在各个实验室中研发很久,目前面临的问题主要都是商业化,国内也有做类似产品的初创公司。SRT 成立于 2016 年,已经接到包括P&G、富士康、三星、京东在内多个客户的小试订单。柔触机器人则想推出模块化设计组合套件,拓展可应用场景。

36 氪前几日报道,迪士尼也在做这方面尝试,想让软机器人脱离传统的工业化范畴,进入与人交互的场景,从而在娱乐、医疗、教育等领域都能发挥作用。

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